Patchwork parfait du Kesa japonais : la robe en soie du prêtre bouddhiste japonais

17/08/2021

Le kesa japonais est une robe rectangulaire ou une étole portée par les prêtres bouddhistes.

La robe est fabriquée à partir de certains des plus somptueux tissus de soie tissés par des artistes textiles. Traditionnellement rapiécés à la main, ces vêtements ont une structure très formelle et sont chargés de significations symboliques.

Il s'agit principalement de vêtements d'extérieur portés pour tenir les prêtres au chaud. Les motifs peuvent également être lus comme des mandalas représentant le cosmos bouddhiste.

Binnenkort enkele zeldzame lapjes kesa in de Japanse Zijdewinkel
Binnenkort enkele zeldzame lapjes kesa in de Japanse Zijdewinkel

Le kesa est de forme simple, sans manches ni col. En tant que tel, le vêtement incarne le concept bouddhiste d'absence de forme et de "non-naissance", indiquant le potentiel caché de tous les êtres à atteindre l'illumination. Cependant, cette forme simple contient également un modèle complexe et puissant. Les carrés de tissu sont assemblés pour représenter l'ensemble du cosmos bouddhiste dans une structure qui rappelle les mandalas, ces diagrammes géométriques utilisés dans les pratiques de visualisation bouddhistes pour représenter le royaume des êtres éclairés.

Dans le kesa, des carrés de tissu de différentes tailles sont assemblés pour former une bordure qui entoure une zone centrale. Le centre est organisé en une série de colonnes ou de bandes, dont le nombre varie de cinq à 25. Le nombre de bandes indique le rang du porteur et l'occasion pour laquelle il a été porté, le nombre le plus élevé n'étant généralement porté que par un abbé lors de cérémonies festives.

Signification du kesa pour le moine

Lorsqu'un moine porte un kesa, il porte essentiellement un mandala, une illustration du cosmos bouddhiste et un symbole tailleur puissant de son adhésion à la foi bouddhiste. Plus précisément, sa secte et son rang sont indiqués par la couleur et les motifs du vêtement. Dans certains ordres du bouddhisme zen, par exemple, un violet profond était réservé aux moines et abbés de haut rang. Certains motifs du tissu de soie indiquent également certaines sectes, comme le phénix. Cet oiseau fantastique, qui signifie dans de nombreuses cultures la résurrection et la renaissance, a longtemps été associé au Jodo, ou école de Terre pure du bouddhisme dévotionnel, dans lequel les adeptes prient pour renaître dans le glorieux paradis occidental du Bouddha Amida.

Le kesa comme œuvre d'art

Binnenkort enkele zeldzame lapjes kesa in de Japanse Zijdewinkel
Binnenkort enkele zeldzame lapjes kesa in de Japanse Zijdewinkel

Bien que ces robes existent depuis des siècles dans le contexte de la pratique bouddhiste au Japon, l'intérêt qu'elles suscitent en tant qu'œuvres d'art est relativement nouveau, tant au Japon qu'en Occident. En 1996, la galerie d'art du Grand Victoria au Canada a organisé ce qui était peut-être la première exposition muséale occidentale de ces vêtements sacrés, et en 2010, le musée national de Kyoto a organisé la première exposition muséale de kesa au Japon. Aux États-Unis, la première grande exposition a probablement eu lieu à l'Art Institute of Chicago en 2016. Le don de ces textiles ayant eu lieu avant la tenue de registres précis au collège, personne ne sait qui sont les donateurs, mais le don de ces robes à une institution académique où elles peuvent être étudiées pour encourager une meilleure compréhension du bouddhisme conduira certainement à un bon karma.